Beyond the News

A MitOst Blog

Leave a comment

Visiting Ivano-Frankivsk – Crossing the Russian-Ukrainian Border | Ukraine

by Sergei Shalamov, member of the board of MitOst e.V.

Almost a year ago the board of MitOst made an important decision to hold the 13th International MitOst-Festival in Ivano-Frankivsk in Western Ukraine. The decision, which is both important and difficult, well matched with the political and social realities of the new world we have been living in for a year and a half. For us, it was and still is an invitation to a deliberate, fruitful dialogue based on mutual respect, to reflect and to find solutions for old and new challenges, as well as participate actively in reducing the degree of separation in the society and in returning the situation to a peaceful course.

The board of MitOst is frank to a dialogue about the decision to hold the festival in Ukraine. Safety of participants of the festival is an important criterion when choosing a venue for the festival. Many facilitators and coordinators of cooperation programmes and projects of MitOst regularly travel to Ukraine for seminars and other events. Therefore, we can say with confidence that our routes are fine-tuned. And in order to convince those who are particularly incredulous, I decided to demonstrate with my own example that fears and nervousness, cultivated by media and the Internet, are often groundless, and even men between the age of 25 to 60 can enter the territory of the neighboring state without any problems. Thus, on June 6th I arrived in Ukraine for the first time to see how life in Ivano-Frankivsk is like, how our festival team is doing and imagine what can be expected for the September.

What is special in Ivano-Frankivsk?
It is a city with 350 years of history, one of cultural centers of the country with a rich heritage and great potential. The town isn’t big – about 230 thousand inhabitants – and very cozy. The majestic church stands here side by side with the giant Soviet-built office building and the streets wander between the epochs of the Austro-Hungarian Empire, the Republic of Poland, the Soviet Union and independent Ukraine. But the most important are the people who live in Ivano-Frankivsk. Three days are not enough to get to know the character of a city and it’s inhabitants. But I may say with certainty that the youngsters of Ivano-Frankivsk, who simply joking on controversial topics (“I am a banderovka” = “I am a follower of nationalistic movement”), do not seem amenable to political influence, probably because of being as yet light-minded. The young people remain curious, sociable and active, with a strong motivation to make their country better. And, on the other hand, I was greatly impressed by local entrepreneur and public agents, who are ready to work in a completely new format, gushing with ideas and, for sure, loving their town and developing it. After the so-called “Perm cultural project” in Russia was shut down and cooperation between the government, the society and business in the field of “non-state” culture has been curtailing the development in Ivano-Frankivsk is to me like a breath of fresh air and poignant nostalgia at once (Video about Ivano-Frankisvk).

What is important to know?
Visiting MitOst-Festival is safe. And no matter what your nationality is and what language you speak. Obviously, the south-eastern parts of the country, in which military actions are being conducted, are unwanted to go (check  travel and safety information, here you’ll find the information from the Federal Foreign Office about traveling to Ukriane). But in Ivano-Frankivsk, Lviv, as in much regions of the country, people are living a peaceful life: getting married, reading books, having fun on Saturday nights, working weekdays and so on, and wishing you all the same. During a few days of my stay, I have never felt a negative attitude towards myself as a citizen of the Russian Federation: you’re free to ask people in the streets for directions or order dinner at a restaurant, or go with car sharing to another city, with talking Russian, and they’ll tell you, in fact – start a conversation, and probably won’t even recognize you are a foreigner without a pass check because it is not obvious that you are not by origin from those regions of Ukraine, where people traditionally speak more Russian.

What is the procedure of crossing the border of Ukraine?
Nothing extraordinary, but some special procedure runs for the Russians. You will need a foreign passport, an invitation from the local partner of MitOst indicating the purpose of your visit, booking a return ticket and a hotel reservation, an insurance policy, as well as some money with you in order to prove your ability to pay during your stay. Copies of the invitation and the other papers should be enough, but you’d rather have “hard” copies as well. New is the necessity of holding an interview before you’re allowed to cross the border. In my case, three cute border officers in a separate room asked me to show all the necessary papers, and five minutes later I was easily getting my luggage.

Won’t there any problems appear when crossing the border on the way to Ukraine or returning home?
No. Border Guard Service of the Russian Federation in Vnukovo was barely interested in a direction, or a purpose of my trip. Despite the political difficulties, our countries remain in close contact, and citizens of both countries are constantly crossing the common border.

On behalf of the Board of MitOst I kindly invite you to participate and join the 13th International MitOst-Festival, which will take place from the 23rd until the 27th  of September 2015. Seeing is believing. Welcome!

If you have any questions, want to share your story of travel to Ukraine or leave a comment, you can contact me via shalamov(at)

Visiting Ivano-Frankivsk – Crossing the Russian-Ukrainian Border by Sergei Shalamov (MitOst e.V.) ist lizenziert unter einer Creative Commons Namensnennung – Nicht kommerziell – Keine Bearbeitungen 4.0 International Lizenz.

The International MitOst Festival is a meeting point for all those who are interested in cultural and civic exchange in Europe and its neighbouring regions. It brings together thinkers and activists, experts and newcomers. A diverse programme with more than 80 events provides space for networking, learning, reflection and inspiration. Since its premier in the Hungarian city Pécs in 2003, the festival has been migrated through Europe and taken place every year in another city. Check out the website
MitOst promotes cultural exchange and active citizenship in Europe and its neighbouring regions. With 1.400 members in 40 different countries as well as with various partners we are part of a dynamic European network. We organise international programmes and projects and serve as a platform for new forms of social engagement and projects. The annual International MitOst Festival brings our network together.


Leave a comment

Zur aktuellen Lage ukrainischer NGOs auf der Krim|Ukraine

by Simon Wolf, Vorstandsmitglied der Initiative Mittel- und Osteuropa (InMOE e.V.) , Mai ’14
по-русски – см. ниже.

Seit dem Referendum am 16. März 2014 auf der Krim haben sich die Arbeitsbedingungen für dort ansässige Nichtregierungsorganisationen (NGO’s) verschlechtert.

Als eine der ersten Handlungen wurden auf der Krim registrierte Konten von Organisationen durch offizielle Stellen gesperrt. Dies betrifft einen Großteil der NGO’s. Unmittelbar danach bekamen sie Besuch von den Steuerbehörden. Diese machten sogleich Steuerforderungen geltend.

Die aktive Zivilgesellschaft lehnt es fast durchgängig ab ihre Ukrainischen Pässe gegen Russische einzutauschen. So können sie nur als „registrierte Ausländer“ auf der Krim leben. Im April tritt zudem ein neues Gesetz zum „Schutz gegen Separation“ in Kraft. Unsere ukrainischen Partner befürchten, dass mit diesem Gesetz auch gegen Organisationen vorgegangen werden soll, die die ukrainische Kultur und Sprache auf der Krim unterstützen.

Um die Arbeit auf der Krim fortzusetzen, ist die Registrierung der Organisation nach russischem Recht notwendig. Wie in den letzten Jahren in Russland zu beobachten war, ist dies ein komplizierter Prozess mit offenem Ende. Kritisch wird es insbesondere, wenn die Geldgeber für Jugendbegegnungen oder Trainings aus dem Ausland kommen. In den vergangen Jahren hat die „Initiative Mittel- und Osteuropa“ mehrfach Projekte mit der Krim durchgeführt, die etwa durch EU-Programme gefördert wurden. Hier muss man in Zukunft mit besonderer Vorsicht agieren.
Alternativ gibt es für die Organisationen die Möglichkeit der Registrierung auf dem ukrainischen Festland. Dies wird von unseren ukrainischen Partnern als unkompliziert eingeschätzt. Ein Teil der NGO’s wird ihre Arbeit aber auch ganz einstellen.

Bereits jetzt ziehen viele Freiwillige und Mitarbeiter der NGO’s aufgrund der unklaren Lage – zeitweilig oder vollständig – in andere Teile der Ukraine um. Insgesamt ein Gewinn für die ukrainische Zivilgesellschaft, aber ein ungünstiges Vorzeichen für die weitere Entwicklung auf der Krim.

Die Initiative Mittel- und Osteuropa e.V. (InMOE) ist ein 2008 gegründetes Netzwerk von Organisationen aus Mittel- und Osteuropa, genauer Belarus, Polen, der Ukraine, Tschechien, Rumänien und Deutschland. Gemeinsame und gegenseitige Qualifizierung und Vernetzung der Mitgliedsorganisationen wird durch Trainings, Fortbildungen und Delegationsreisen initiiert. Ziel ist die Stärkung der Zivilgesellschaft. Das Netzwerk wird von jungen Erwachsenen aus den Mitgliedsländer ehrenamtlich betrieben.

О положении на сегодняшний день
украинских общественных неправительственных организаций (NGO) в Крыму.

После референдума, проведённого в Крыму 16-го марта 2014 года, условия существования и деятельности общественных неправительственных организаций, работающих на полуострове, значительно ухудшились.

Санкции коснулись большинства общественных организаций. Первым делом, по приказу официальных инстанций, были закрыты банковские счета всех организаций, зарегистрированных в Крыму. После этого последовали визиты налоговой инспекции, предъявившей требования на оплату налогов.

Активное гражданское общество в большинстве своём отказывается менять украинские паспорта на русские. Это значит, что они могут проживать в Крыму только на правах «зарегистрированных иностранных граждан». Кроме этого, в апреле вступает в силу новый закон о наказании «за пропаганду идей сепаратизма». Наши украинские партнеры опасаются, что новый закон коснется также и общественных организаций, поддерживающих украинскую культуру и развитие украинского языка в Крыму.

Для продолжения работы в Крыму, им будет необходима перерегистрация своих же организаций в соответсвии с законом РФ. Зная из прошлого опыта, как работает российская бюрократическая система, можно заявить, что это очень сложный процесс, не имеющий конца. Особенно критическая ситуация складывается, когда организации получают финансирования из-за рубежа для молодежных треннингов или проектов по обмену. Немецкая общественная организация «Initiative Mittel- und Osteuropa» (нем.: Инициатива Средней и Восточной Европы) неоднократно сотрудничала с крымскими организациями и проводила проекты, финансируемые программами ЕС. В будущем, подобные проекты придется проводить с большой осторожностью.

Альтернативой для организаций в будущем может послужить возможность регистрации в самой Украине. Наши украинские партнеры оценивают эту возможность, как вполне осуществимую. Возможно, что некоторые общественные неправительственные организации будут вынуждены прекратит свою деятельность окончательно.

Из-за сложившейся ситуации в стране, многие волонтеры и работники организаций переселяются временно или насовсем в другие части Украины. В большинстве своём это позитивно влият на гражданское общество, но для развития Крыма это не совсем удачный знак.

Симон Вольф
Член правления организации «Initiative Mittel- und Osteuropa e.V.» (нем.: инициатива средней и восточной Европы)

«Initiative Mittel- und Osteuropa e.V.» (сокращенно: «InMOE») была основана в 2008 году и представляет собой сеть организаций из стран средней и восточной Европы, включающих в себя: Беларусь, Польшу, Украину, Чехию, Румынию и Германию. Взаимообмен, сотрудничество, а также коммуникация партнёров, поддерживается треннингами, курсами повышения квалификаций и делегационными поездками. Цель совместной работы – содействие и укрепление гражданского общества. Сеть органицаций поддерживается волонтёрами из участвующих стран.

Creative Commons Lizenzvertrag
Zur aktuellen Lage ukrainischer NGOs auf der Krim von Simon Wolf (MitOst e.V.) ist lizenziert unter einer Creative Commons Namensnennung – Nicht kommerziell – Keine Bearbeitungen 4.0 International Lizenz.